Bienvenidos




Los objetivos que nos planteamos al crear este blog sobre Geografía para el alumnado de tercero de ESO pueden resumirse en dos aspectos principales: facilitarles el acceso a informaciones y materiales que complementan y actualizan los contenidos del libro de texto y proporcionarles también un medio donde se pueda emplear todo tipo de material audiovisual. Ambos aspectos son fundamentales en un conocimiento tan visual y cambiante como el geográfico.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

Trabajo de vacaciones

Para aprovechar un poco el tiempo de vacaciones, además de divertirse y descansar, debéis realizar este pequeño trabajo de investigación. En la imagen tenéis las instrucciones





lunes, 12 de diciembre de 2011

Atlas interactivo

Un interesantísimo Atlas interactivo. Eso es lo que podéis hallar en esta web del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística:

Enlace: http://www.ibge.gov.br/paisesat/main.php  

Los cambios de fronteras en Europa

Esta mañana hemos hablado un poco de la historia de Europa entre la IIª Guerra Mundial y 1989, fecha en la que se rompe el mapa político vigente desde 1947. Para que podáis comparar ese mapa con el actual y expliquéis los cambios os adjunto el siguiente mapa. El resto del ejercicio era establecer dónde esos cambios se acompañaron de conflictos bélicos.



Europa entre 1947 y 1989

viernes, 7 de octubre de 2011

Los tipos de climas


Fuente: Kalipedia

Estamos estudiando las características de los distintos tipos de climas que existen en el planeta aunque considerando solamente ocho tipos principales. Para ayudarte a identificar el tipo de clima a través de su correspondiente climograma puedes descargarte el siguiente documento donde aparecen los climogramas tipo de cada uno de los climas que hemos visto en clase.
Para ayudaros a realizar climogramas podéis utilizar también algún software de Hoja de Cálculo (Excel, la hoja de cálculo de OpenOffice, Numbers en Mac, etc.). Ver al respecto la entrada Climogramas en este mismo blog.

Tipus de Climes

jueves, 22 de septiembre de 2011

Las corrientes marinas

Al hablar del tema de las aguas del planeta hay que detenerse en los océanos. Estos son las principales masas de agua salada y tienen una importancia crucial sobre muchos aspectos de la geografía: clima, relieve, transporte, etc.
Unos de los aspectos mas destacables de los océanos  es el movimiento de las aguas. En ello tienen mucho que ver las corrientes marinas. En el siguiente mapa puedes ver su distribución y su diversidad (cálidas y frías).


martes, 30 de agosto de 2011

El deshielo se acelera en el Ártico

La prensa de hoy nos informa de la aceleración del deshielo en el Ártico y la consecuente apertura de dos pasos navegables entre el Atlántico y el Pacífico: uno (el asiático) que bordea las costas de Siberia y otro (el americano) que bordea las costas de Canadá y Alaska.

Fuente: EL PAÍS. Las zonas en azul oscuro y claro son las zonas heladas en estos momentos.

En este nuevo mapa puedes apreciar el mismo fenómeno desde otra perspectiva:

Fuente: EL PAÍS

Al final del verano siempre se produce una disminución de la superficie helada en el Ártico, pero este proceso se está acentuando en las últimas décadas y cada vez es mayor la pérdida de hielo, aunque el máximo se alcanzó en 2007. 

Fuente: NOAA. En amarillo la superfície helada a 28 de agosto de 2011


Muchos expertos atribuyen estas transformaciones al cambio climático y, en efecto y como podemos comprobar en el mapa siguiente, la zona ártica ha padecido un gran calentamiento en la última década. Puede deberse al calentamiento atmosférico debido al CO2 pero según otros expertos también puede estar provocado por los cambios en el ozono, la acumulación de hollín o los cambios en las corrientes marinas. Quizás se deba más a una suma de todos estos factores.


Fuente: GISS.

La apertura de estos pasos navegables tiene también una gran importancia económica y estratégica. Las posibilidades de explotación económica de la zona (rica en minerales y fuentes de energía) aumentan con la facilidad de navegación; al mismo tiempo, el interés de los estados limítrofes por controlar estas rutas conduce a una carrera por asentar el control político y militar de las mismas.

viernes, 19 de agosto de 2011

Fronteras y muros

Fuente imagen: www.panoramadiario.com

Las fronteras son líneas imaginarias que separan territorios administrados por Estados diferentes. Indican, por tanto, el espacio que administra y dirige un Estado a través de su gobierno. Algunas veces esas fronteras se corresponden con elementos del relieve: una cordillera, un río,… Otras veces son simples líneas rectas trazadas sobre un mapa político sin ninguna correlación con la realidad física o social de los territorios que atraviesan -por ejemplo, las fronteras coloniales de los países africanos-. En estos casos, cuando se une artificialmente a grupos humanos tradicionalmente enfrentados o se dividen a otros grupos homogéneos, los conflictos no tardan en aparecer, obligando a una rectificación de las fronteras iniciales -véase  el caso de Sudán del Sur-.
Otro problema diferente aparece cuando una frontera se manifiesta a través de un muro o una valla que separa dos territorios. En este caso la frontera adquiere una materialidad artificial que delata la existencia de un conflicto previo; actualmente son numerosos estos casos. En la historia también podemos hallar casos semejantes: recordemos el muro de Berlín o la Gran Muralla China. 
Para analizar algunos ejemplos de muros actuales te presentamos el siguiente reportaje de la BBC en español: 

Una vez visto y trabajado el reportaje responde a la siguientes cuestiones:
  • Haz un listado de los Estados en cuyas fronteras aparecen estos muros. Localízalos en un mapa político mudo
  • Busca algún ejemplo de muro que no separe países sino barrios y explica por qué se construyó.
  • ¿Qué frontera española está separada por un muro? ¿Te parece correcto? Explica tu respuesta.
  • ¿Qué consecuencias sociales y económicas provoca la construcción de muros en las fronteras? 

jueves, 11 de agosto de 2011

Atlas climático ibérico de la AEMET


La Agencia Estatal de Meteorología acaba de publicar, y es accesible online, un interesante atlas climático de toda la península Ibérica (España y Portugal). Contiene abundante información gráfica, cartográfica y estadística que puede ser de mucho interés tanto para profesores como para alumnos.
Podemos accede al documento en este enlace: http://www.aemet.es/es/divulgacion/publicaciones/detalles/Atlas-climatologico

viernes, 8 de julio de 2011

Un nuevo estado nace en África: Sudán del Sur

Mapa 1. Localización del nuevo Estado

Mañana nace otro nuevo país en África. Nos referimos a Sudán del Sur, un estado que surge de la división de Sudán. El colonialismo diseñó en África unos estados artificiales  que respondían a los intereses de las potencias colonizadoras y  no al de los pueblos que los habitaban. Estos mapas han ocasionado guerras y conflictos hasta hoy mismo. Este es un ejemplo.
Esta división es consecuencia inmediata de un referéndum que se celebró en enero de este año y en el que más del 90 % de la población de lo que mañana será en nuevo estado votó a favor de la secesión. La causa última de este hecho es la guerra civil que ha enfrentado a esta región y al resto del Sudán desde 1983 y que ha costado varios millones de víctimas. Conflicto que ha opuesto al Sudán  musulmán, situado al norte y al Sudán cristiano y animista, al sur (Mapa 2)
Como casi todo en África, este nuevo país tiene unas dimensiones considerables pues equivale a la extensión de España y Portugal juntas. Su capital es Juba, que tiene unos 250.000 habitantes (no hay ningún censo seguro), mientras que la población total es de unos 9 millones.
La mayor parte de la población se dedica a la agricultura de subsistencia, pero su principal riqueza es el petróleo del que produce unos 500.000 barriles diarios, aunque depende de los oleoductos y refinerías situados en el norte.
La viabilidad de este nuevo país es incierta. Sin apenas infraestructuras y con unos índices económicos y demográficos desastrosos tiene difícil su consolidación ya que ha de crear todas sus infraestructuras políticas, económicas y sociales partiendo de cero. Tanto Egipto como China, con importantes intereses en la región, tienen mucho que decir al respecto. Esperemos que no se convierta en un nuevo estado fallido

Mapa 2: rasgos del nuevo país

Mapa 3: División religiosa y cultural del Sudán
Fuente: La Prensa (Honduras)

domingo, 3 de julio de 2011

El hambre que no cesa

El hambre continúa siendo una realidad en el mundo. Alrededor de 1.000 millones de personas pasan hambre habitualmente o están subalimentadas. Se trata de una de las mayores lacras de la humanidad; para evitarla siempre surgen ideas y buenas palabras, pero cuando hay que actuar se hace muy poco por solucionarla. Esta crisis, siempre latente, se ha agravado ahora por la subida de los precios de los alimentos.

Fuente: El blog salmón.

Para conocer las causas y las consecuencias de esta subida de los precios de los alimentos puedes acceder al siguiente artículo: http://www.elblogsalmon.com/indicadores-y-estadisticas/las-causas-de-las-subidas-de-los-precios-de-la-alimentacion
En los siguientes mapas se observa bien lo que podemos llamar la geografía del hambre.



Este excelente documental de RTVE expone la cruda realidad de la subalimentación, de la subida del precio de los alimentos y de los problemas que conlleva todo ello, ejemplificándolos en Sierra Leona, país representativo también de las posibilidades y problemas que presenta el continente africano.




Actividades:
  1. ¿En que continentes aparecen más países con problemas de subalimentación?
  2. ¿Cómo han evolucionado los precios de los alimentos en los últimos años? ¿Por qué?
  3. ¿Qué consecuencias provoca la subida del precio de los alimentos?
  4. Realiza un breve resumen de la historia y la geografía de Sierra Leona. Indica su situación.
  5. ¿Cuantas personas padecen problemas de alimentación en el mundo?
  6. ¿Cuál es la causa del hambre: la carencia de alimentos o su mala distribución? Explica tu respuesta.

jueves, 9 de junio de 2011

Una Europa que envejece

Un reciente informe de Eurostat plantea una proyección de la situación de la población europea en 2060. Debemos tener en cuenta que las proyecciones son siempre futuribles y, por tanto, están sujetas a un margen de error pero sirven para indicar las tendencias lógicas de la evolución de la población.
Según este estudio el comportamiento de la población de Europa tendrá las siguientes características:
  • Se mantendrá un crecimiento demográfico hasta 2040 para declinar hasta 2060.
  • En 2060 el estado más poblado será Gran Bretaña, con 78,9 millones, mientras que Alemania pasaría al tercer lugar pues descendería su población de los 81,7 millones actuales a los 66,3.
  • Los estados de Europa occidental (Francia, España, Gran Bretaña, Irlanda, Bélgica,…) verán aumentar su población mientras que los de la Europa del este (Polonia, Rep. Checa, Rumania, Grecia) registrarán una pérdida destacable.
  • Se prevé un envejecimiento generalizado debido a una débil natalidad combinada con una gran longevidad. La población de más de 65 años -que ahora supone un 17,4 % de la población comunitaria- pasará a representar el 29 % de la población en 2060.
  • Los países que registrarán un mayor envejecimiento serán: Letonia, Rumanía, Italia, España, Alemania y Portugal.
  • Curiosamente, España será el país que más octogenarios tenga en 2060: el 14,2 % de la población tendrá más de 8 años. Le seguirán Alemania e Italia




sábado, 14 de mayo de 2011

El terremoto de Lorca (Murcia)

Hace poco publicábamos una entrada sobre la sismicidad en la Comunidad Valenciana y señalábamos la existencia de una zona sísmica en el sureste peninsular (ver imagen 2). El terremoto de ayer en Lorca es una trágica constatación de lo que decíamos.
El miércoles 11, por la tarde, se produjeron en la ciudad murciana de Lorca dos terremotos. El primero alcanzó una intensidad de 4,5 en la escala Ritchter y resultó premonitorio del segundo, más intenso ya que alcanzó una intensidad de 5,1. Se trata de un fenómeno poco habitual pues lo normal es que sea el primero el más fuerte, aunque tampoco es extraño del todo. Las magnitudes citadas no son muy elevadas pero el hecho de que los hipocentros se hallasen muy cerca de la superficie terrestre (a 10 km en el primer caso y a solo 1 km en el segundo) y de que estuviesen situados muy cerca de la ciudad (Imagen 3) ha agravado sus efectos. Entre estos la pérdida de 9 vidas humanas es el más grave pero no hay que olvidar los 200 heridos ni tampoco el hecho de que el 10 % de las viviendas de la ciudad, cuyo municipio tiene 92.000 habitantes, tengan daños estructurales

Imagen 1. Fuente: EL PAÍS


Imagen 1. Fuente: EL PAÍS

Imagen 2. Fuente: IGN


El peligro sísmico de la zona proviene del hecho de que se trata de una zona de contacto entre la placa euroasiática y la africana. Nos encontramos en el gran complejo morfoestructural de las Cordilleras Béticas. Esta zona de contacto genera una serie de fallas muy activas pero de pequeño tamaño y de dirección NE-SW (ver imagen 3). El mismo valle del río Guadalentín es de origen tectónico y en él aparecen numerosas fallas, algunas activas (en movimiento), como la falla de Alhama de Murcia. Otro factor que ha contribuido a agravar los efectos de estos terremotos es que Lorca se halla situada sobre un suelo de aluvión, lo que favorece también la difusión de los seismos.

Imagen 3. Fuente: Modificado de Sanz, C. y López, C.: Fuentes sísmicas asociadas a fallas en el sureste peninsular

El siguiente video muestra una explicación del terremoto y de su intensidad.

Fuente: La Verdad

En este otro video se pueden apreciar los daños causados por el seísmo.

Fuente: EL PAÍS

viernes, 6 de mayo de 2011

La población mundial en el siglo XXI: más hindúes que chinos.

Recientemente el diario EL PAÍS recogía el resultado de un informe poblacional de la ONU que mostraba las tendencias previstas para esta centuria. De su lectura podemos extraer algunas conclusiones muy interesantes:

  • Hacia 2021 la India superará a China en número de habitantes. Entre las dos alcanzarán el 36 % de la población del planeta.
  • En 2050 el planeta tendrá unos 9.300 millones de habitantes, que llegarían a 10.100 en el año 2100.
  • A pesar de estos datos, la tasa de crecimiento se modera bastante, pasando del 1,16 % anual actual a un 0,4 % a finales de siglo.
  • Persistirá el desequilibrio en la distribución de la población entre los países desarrollados, donde la población se estancará en torno a los 1.300 millones de habitantes, y los países menos desarrollados, donde la población crecerá desde los 5.700 hasta los 8.000 millones. Ello significará que más de un 80 % de la población mundial vivirá en países subdesarrollados.
  • Asia alcanzará su techo poblacional hacia 2050, descendiendo a partir de esa fecha. No obstante, seguirá siendo el continente más poblado. Le seguirá África, que prácticamente doblará su población gracias al aumento de la esperanza de vida que se produciría al mejorar el control de algunas enfermedades como el SIDA o la malaria.
  • Para España se prevé que alcance su techo poblacional en 2050, con unos 51 millones de habitantes, para ir descendiendo hasta final de siglo, cuando la población se estancaría en torno a los 45 millones. Además será uno de los países más envejecidos. Este declive poblacional es extensible también a Europa que sería el único continente que perdería población en esta centuria (ver imágenes).
Fuente: EL PAÍS

Fuente: EL PAÍS


viernes, 29 de abril de 2011

China alcanza los 1.339 millones de habitantes

Se acaban de publicar los datos del último censo de la población china. Para efectuar la ingente tarea de encuestar a todos los habitantes de China se necesitó el trabajo de 6 millones de encuestadores y 100.000 técnicos que extrajeron los resultados del trabajo de campo. Toda esta tarea se realizó durante 2010.
Según estos datos, la población china asciende a 1.339.724.852 habitantes.





Las carcaterísticas de este censo son
  • Descenso de la tasa de natalidad. A pesar de ello China aún registra un crecimiento anual del 0,57 %, lo que implica que en la última década su población haya aumentado 74 millones de habitantes.
  • Aumento del tamaño familiar medio, que alcanza 3,1 personas por familia. Ello se debe a las excepciones existentes a la política del hijo único. Así, en las zonas rurales, si el primer hijo es una niña los matrimonios pueden tener un segundo vástago; lo mismo ocurre en las zonas urbanas si los dos padres son hijos únicos.
  • Índice de masculinidad muy desequilibrado en favor de los hombres. La política del hijo único hizo aumentar la predilección por el hijo varón por razones sociales y económicas. Se ha producido, así, un desequilibrio entre sexos: por cada 100 niñas nacen 118 niños. Ello dificultará los futuros matrimonios ya que un varón chino de cada seis no encontrará esposa.
  • Se está produciendo una aceleración del envejecimiento poblacional. La población de más de 60 años supone el 13,26 %, habiendo crecido un 2,93 % respecto del censo del año 2000. Esta tendencia puede ser peligrosa a medio plazo ya que puede acarrear un estancamiento económico.
  • Se han detectado intensos movimientos migratorios internos. La tendencia corresponde al fenómeno del éxodo rural; las provincias interiores se despueblan mientras que las litorales del E del país aumentan su población. Unos 260 millones de chinos han emigrado de su lugar de nacimiento para desplazarse a otra provincia, mientras que la población flotante alcanza los 117 millones.
  • Ha crecido la urbanización del país. Un 49,7 % de la población vive en ciudades, resultado de un proceso que tiene que ver con el éxodo rural  y que ha crecido un 13 % con respecto al año 2000.
  • Mejora la alfabetización. La población analfabeta desciende al 4 % y ha aumentado el número de universitarios (8.930 por cada 100.000 habs.)
Fuente de los datos: Spanish.China.org.cn


Foto de Jiefangbei, barrio de Chongquing. Autor: Sze Tsung Leong

Densidad de China en 2004. Fuente: Sciences Po

Crecimiento urbano de China. Fuente: Sciences Po



jueves, 28 de abril de 2011

Numerosos tornados causan más de 300 muertos en Alabama

El estado norteamericano de Alabama se ha visto afectado en los últimos días por más de cien tornados que han causado más de 300 víctimas mortales, de momento, y numerosos daños materiales. Otros estados vecinos también se han visto afectados, como Misisipi, Georgia o Tennesse, aunque en menor medida. Se ha tratado de fenómenos muy intensos que han devastado importantes áreas y ciudades.

Fuente: EL PAÍS. Destrucción en la ciudad de Tuscaloosa (Alabama)

Fuente: EL PAÍS. Tornado cerca de Tuscaloosa (Alabama)

Un tornado es un fenómeno meteorológico que consiste en la formación de una columna de aire que gira violentamente; su parte inferior puede llegar a estar en contacto con la superficie terrestre mientras que su parte superior procede de una nube de tipo cumulonimbus. Es el fenómeno meteorológico más intenso que se conoce ya que el viento puede llegar a alcanzar más de 400 km/h. Para medir su fuerza se utiliza la escala Fujita mejorada (que establece seis niveles de fuerza, del F0 al F5, el más intenso, capaz de arrancar edificios de sus cimientos).

Fuente: IMN de Costa Rica

Los tornados se forman cuando dos masas de aire de características distintas (temperatura, humedad) entran en contacto generando un frente frío muy potente, capaz de ocasionar tormentas muy intensas, algunas de las cuales provocan tornados.


Las noticias sobre tornados suelen vincularse muy a menudo a los Estados Unidos, dando la impresión de que se trata de un fenómeno que únicamente se produce en este país. Ello no es cierto, aunque sí es verdad que en los Estados Unidos existe una zona particularmente favorable para la aparición de estos fenómenos: nos referimos a la región conocida como Tornado Alley (ver imagen siguiente). En esta zona confluyen las masas de aire frío procedentes de Canadá con las masas cálidas que tienen su origen en el Golfo de México; estos choques suelen ser más frecuentes entre los meses de abril y septiembre, cuando los contrastes entre ambas masas de aire son más intensos al ascender hacia el N las masas cálidas, generando violentas tormentas y tornados.

Fuente: Britannica. Región Tornado Alley.

Fuente: Granny Mountain. Masas de aire y tornados.


Los tornados no son exclusivos de Norteamérica. En otras partes del planeta también aparecen, aunque  no son tan "famosos". Observa la imagen siguiente y verás cómo se trata de un fenómeno muy extendido.
Fuente: Wikipedia. Zonas de tornados en el planeta

Incluso en España suelen aparecen con relativa frecuencia, no siendo un fenómeno extraño. Las zonas más propensas son las mediterráneas y el Golfo de Cádiz, donde los contrastes entre masas de aire de características distintas suelen ser más intensos, especialmente en otoño.



Fuente: YouTube. Tornado en Jávea (Alicante, España). Septiembre 2009


martes, 26 de abril de 2011

La globalización

La globalización puede ser definida como una intensificación de las relaciones económicas, políticas, sociales y culturales entre los distintos países del planeta. Es cierto sin embargo que son las relaciones económicas las predominantes, pues mientras los capitales y los bienes -incluidos los culturales- se mueven con una gran libertad, los flujos migratorios o los principios democráticos lo hacen a velocidades mucho más lentas, superando constantes trabas.
A pesar de esta integración económica no todas las áreas desempeñan el mismo papel; los grandes centros económicos mundiales son los Estados Unidos, Europa y el este y sudeste asiático . A ellos se les suman los llamados BRICS, potencias emergentes como Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica. Por su parte, Latinoamérica, aunque integrada en los grandes circuitos económicos internacionales, ocuparía una posición periférica. Algo marginada de estos procesos económicos quedaría África, tanto por su situación de dependencia como por la debilidad económica de sus sociedades.



Fuente: Sciences Po

En el proceso de globalización o mundialización están desempeñando un papel fundamental las nuevas tecnologías de la comunicación. La revolución producida en la informática, las telecomunicaciones e Internet ha permitido que el tiempo transcurrido entre la recepción de la información, su análisis y la toma de decisiones sea mínimo; la inmediatez es el nuevo principio de las relaciones económicas y la información un bien cada vez más valioso. Como consecuencia de todo ello podemos acceder a los mercados, empresas o centros de conocimiento de cualquier parte del mundo y en el momento en que deseemos. Desde nuestro sillón nos es posible tener acceso al mundo entero con sólo mover una mano.

Fuente: Sciences Po

La globalización influye actualmente en nuestro comportamiento cotidiano. Podemos utilizar diariamente productos fabricados en diez o quince países diferentes sin darle a este hecho la menor importancia. Pero la globalización no ha afectado de forma igual a todos los países del planeta, ni a todos los grupos sociales. Según algunos economistas y sociólogos, no ha servido para igualar y mejorar las condiciones de vida de todos sino que, al contrario, ha aumentado las desigualdades entre países y clases sociales. Observad el siguiente y revelador mapa sobre la desnutrición en el mundo y sacad vuestras propias conclusiones.

Fuente: Sciences Po

sábado, 9 de abril de 2011

La población española en 2010

Recientemente el INE (Instituto Nacional de Estadística) ha publicado una nota de prensa donde analiza la situación de la población española en 2010 a partir de los datos del Padrón Municipal. Las principales conclusiones de ese informe son:

  • La población española se estanca, pues apenas crece un 0,3 %. La población total asciende a 47,1 millones de habitantes.
  • Las comunidades del Mediterráneo y del sur continúan registrado saldos positivos. Mientras que las del NW de España (Galicia, Castilla y León, y Asturias) y Aragón presentan saldos negativos (ver mapa 1)
  • El porcentaje de población extranjera alcanza el 12,2 % de la población total, registrándose una pérdida del 0,3 % respecto del año anterior.
  • El 49,3 % de los empadronados son varones y el 50,7 mujeres.
  • El proceso de envejecimiento poblacional prosigue lentamente: el 15,7 % de la población tiene menos de 16 años, mientras que el 42,5 % tiene más de 44 años.
  • Los extranjeros más numerosos proceden de Rumanía, Marruecos, Gran Bretaña y Ecuador. Por su parte, las comunidades que presentan un mayor número de extranjeros son las del este peninsular (donde también se han producido las mayores pérdidas), Baleares, Madrid, Andalucía y Canarias. (Ver mapa 2)


Mapa 1. Fuente: EL PAÍS


Mapa 2. Fuente: EL PAÍS

El documento completo puedes verlo debajo:

INE poblacion española

domingo, 27 de marzo de 2011

La sismicidad en la Comunidad Valenciana


Fuente: Las Provincias

El reciente terremoto habido en Japón ha despertado el interés por estos fenómenos geológicos. Muchas personas contemplan los terremotos como fenómenos ajenos a nuestra vida y a nuestro país. Pero eso es una grave equivocación. La mayor parte de nuestra región se encuentra situada en zonas de riesgo sísmico (ver imagen 1). Si bien es verdad que los terremotos que padecemos no suelen ser intensos, raramente superan el nivel 4 en la escala de Richter, sí son relativamente frecuentes (ver imagen 2).

Imagen 1: Zonas de riesgo sísmico en la península Ibérica. Fuente: alertaterremotos.com


Imagen 2: Terremotos ocurridos en los últimos 10 días. Fuente: Instituto Geográfico Nacional

En la imagen 3 podemos ver la localización de algunos terremotos que han afectado a nuestra Comunidad. De este mapa podemos deducir que solamente la provincia de Castellón se libra de padecer este peligro. De la misma manera, son frecuentes los maremotos (es decir los terremotos producidos en el mar), abundantes en la zona del golfo de Valencia.

Imagen 3. Terremotos de los últimos años en la Comunidad Valenciana. Fuente EL MUNDO

La memoria histórica también guarda recuerdos de terremotos importantes: Orihuela en 1048; Tavernes en 1396; Alcoi en 1620; Enguera en 1748; Torrevieja en 1829, etc. Todos ellos superaron el grado VIII en la escala M.S.K. (Medvedev- Sponheuer-Karnik), que equivale a terremotos muy dañinos o destructivos. Estas circunstancias nos deben hacer prestar una especial atención a estos riesgos, más aún donde la propensión a estos fenómenos es elevada y sin olvidar que tenemos una central nuclear instalada en nuestra región. Por todo ello debemos aprender de lo ocurrido en Japón.

miércoles, 16 de marzo de 2011

Fukushima: la energía nuclear a debate.

Central nuclear de Fukushima (Japón). Fuente: The New York Times

Los graves problemas que, a raíz del reciente terremoto y posterior tsunami, están padeciendo los reactores nucleares de la central  de Fukushima en Japón (Imágenes 1 y 2) han puesto sobre el tapete el tema de la seguridad de la energía nuclear.

Imagen 1. Efectos de la radiación en Japón. Fuente: EL PAÍS

Imagen 2. Medición de la radiactividad a 17/03/2011. Fuente: EL PAÍS

Para comprender cómo funciona una central nuclear mira la siguiente imagen y pincha el enlace.
Imagen 3. Funcionamiento de un reactor nuclear. Fuente: EL MUNDO


En los últimos años se estaba consolidando una corriente de opinión favorable a la intensificación del uso de esta energía mediante la construcción de nuevas plantas o el alargamiento de la vida de las ya existentes (ver mapa 1). Incluso países que permanecían ajenos al uso de este tipo de energía mostraban intenciones de construirlas (caso de Venezuela o Irán, en este último caso con fuertes implicaciones políticas); actualmente hay 65 reactores en construcción -50 de ellos en China- . Esta predisposición hacia lo atómico se basaba en los siguientes postulados:
  •          La necesidad de cumplir con los protocolos que limitan la producción de CO2 y, por tanto, limitar el uso del carbón y del petróleo.
  •           El progresivo encarecimiento del precio del petróleo y del gas.
  •         La creciente demanda  de energía vinculada a unos estilos de vida difícilmente compatibles con un uso razonable de los recursos y del medioambiente.

Mapa 1. Reactores en el mundo. Fuente: EL PAÍS

No podemos obviar tampoco los grandes intereses económicos que existen tras los deseos de proliferación de plantas nucleares: empresas eléctricas, de ingeniería, etc. Lo que se denomina el lobby nuclear. Construir una central nuclear es muy caro –entre 3.000 y 5.000 millones de €-a lo que habría que sumar los gastos de seguridad y de gestión de los residuos. Aún así parece, aunque no es una opinión unánime, que se trata de una fuente de energía rentable a medio y largo plazo.
Este panorama ha cambiado bruscamente como consecuencia del desastre producido en la central japonesa. De repente, la opinión pública ha comprobado que la seguridad de las instalaciones nucleares nunca es total y el miedo a una catástrofe radiactiva, con el recuerdo de Chernóbil siempre cerca, ha resurgido. La sensación de seguridad que poco a poco había ido cuajando en la opinión pública se ha desvanecido de golpe.
Ante este cambio en la opinión pública la mayoría de gobiernos han puesto sordina a sus posiciones pro-nucleares. Hablan de revisar profundamente las medidas de seguridad o de paralizar las nuevas construcciones. Pero la energía nuclear es problemática: a las cuestiones de seguridad y de coste económico hay que sumar el hecho de que el uranio también es finito y que se calcula que comenzará a escasear hacia mediados del actual siglo. Se hace necesario, por tanto, un cambio en el modelo energético -que conlleva también un cambio en el modelo de desarrollo económico actual- y el fomento de la investigación de nuevas fuentes de energía.
Imagen 3. Uso de fuentes de energía. Fuente: http://www.energiasrenovables.ciemat.es/especiales/energia/index.htm

No obstante, de momento, es muy difícil prescindir de golpe de la energía nuclear. Los países que la usan dependen de ella en un grado elevado: un 20 % de la energía consumida en España, EE. UU. o Gran Bretaña; 45 % en Francia o 76 % en Suecia.